Première phrase - Incipit

Débuter un livre... mais par quelle phrase ? Certaines premières phrases marquent l'histoire de la littérature, des lecteurs... Il y a des premières phrases réfléchies, d'autres qui se sont imposées à l'auteur alors qu'il ne savait pas encore ce qu'il allait écrire. Voici une sélection de ces incipits.

Cette lettre, mon amie, sera très longue.
Alexis ou le Traité du vain combat

Extrait de : "Cette lettre, mon amie, sera très longue. Je n'aime pas beaucoup écrire. J'ai lu souvent que les paroles trahissent la pensée, mais il me semble que les paroles écrites la trahissent encore davantage. Vous savez ce qui reste d'un texte après deux traductions successives. Et puis, je ne sais pas m'y prendre. Écrire est un choix perpétuel entre mille expressions, dont aucune ne me satisfait, dont aucune surtout ne me satisfait sans les autres. Je devrais pourtant savoir que la musique seule permet les enchaînements d'accords. Une lettre, même la plus longue, force à simplifier ce qui n'aurait pas dû l'être : on est toujours si peu clair dès qu'on essaie d'être complet ! Je voudrais faire ici un effort, non seulement de sincérité, mais aussi d'exactitude ; ces pages contiendront bien des ratures ; elles en contiennent déjà. Ce que je vous demande (la seule chose que je puisse vous demander encore) c'est de ne passer aucune de ces lignes qui m'auront tant coûté. S'il est difficile de vivre, il est bien plus malaisé d'expliquer sa vie."

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Dans ce temps-là, la nuit pénétrait dans les maisons et ne restait pas à la porte, car on ne la rejetait pas durement dehors comme maintenant.
La billebaude
chapitre 1 - incipit

Extrait : "Dans ce temps-là, la nuit pénétrait dans les maisons et ne restait pas à la porte, car on ne la rejetait pas durement dehors comme maintenant. On n'avait à lui opposer que la clarté dansante des flammes du foyer ..."

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Dans un trou creusé dans le sol vivait un hobbit.
Le Hobbit

Première phrase du livre.

Tolkien a confié que cette phrase lui était venue subitement alors qu'il corrigeait des copies, sans savoir pourquoi.

« Un des candidats ayant laissé une des pages vierge, j'y écrivis : "Dans un trou creusé dans le sol vivait un hobbit". Je ne savais pas, et ne sais toujours pas, pourquoi [...] Les noms engendrent toujours une histoire dans mon esprit. Je pensais donc que je devais découvrir à quoi ressemblaient les hobbits. Mais ce n'était qu'un début.»

En anglais : "In a hole in the ground there lived a hobbit."

Dans la nouvelle traduction par Daniel Lauzon(2012), cette phrase devient : "Au fond d'un trou vivait un hobbit."

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Depuis Adam, il n'y a eu guère de méfaits en ce monde où une femme ne soit entrée pour quelque chose.
Barry Lyndon

En anglais : "Since the days of Adam, there has been hardly a mischief done in this world but a woman has been at the bottom of it."

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Sur ce sentiment inconnu, dont l'ennui, la douceur m'obsèdent, j'hésite à apposer le nom, le beau nom grave de tristesse.
Bonjour tristesse

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Je forme une entreprise qui n'eut jamais d'exemple et dont l'exécution n'aura point d'imitateur. Je veux montrer à mes semblables un homme dans toute la vérité de la nature ; et cet homme, ce sera moi.
Les confessions
Livre premier

Première phrase des Confessions.

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Me voici donc seul sur la terre, n'ayant plus de frère, de prochain, d'ami, de société que moi-même.
Les rêveries du promeneur solitaire

Première phrase du livre.

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Longtemps, je me suis couché de bonne heure.
Du côté de chez Swann

Incipit du roman.

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Le verbe lire ne supporte pas l'impératif. Aversion qu'il partage avec quelques autres ; le verbe «aimer »... le verbe «rêver »...
On peut toujours essayer, bien sûr. Allez-y : «Aime-moi !» «Rêve !» «Lis !» «Lis ! Mais lis donc, bon sang, je t'ordonne de lire !»
— Monte dans ta chambre et lis !
Résultat ?
Néant.
Comme un roman

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J'avais vingt ans. Je ne laisserai personne dire que c'est le plus bel âge de la vie.
Aden, Arabie

Incipit du livre

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Lolita, lumière de ma vie, feu de mes reins. Mon péché, mon âme. Lo-li-ta : le bout de la langue fait trois petits bonds le long du palais pour venir, à trois, cogner contre les dents. Lo. Li. Ta.
Elle était Lo le matin, Lo tout court, un mètre quarante-huit en chaussettes, debout sur un seul pied. Elle était Lola en pantalon. Elle était Dolly à l'école. Elle était Dolorès sur le pointillé des formulaires. Mais dans mes bras, c'était toujours Lolita.
Lolita

Ce sont les premières lignes du roman.

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Toute existence est une lettre postée anonymement, la mienne porte trois cachets: Paris, Londres, Venise ; le sort m'y fixa, souvent à mon insu, mais certes pas à la légère.
Venises

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Quoi que puisse dire Aristote et toute la philosophie, il n'est rien d'égal au tabac : c'est la passion des honnêtes gens, et qui vit sans tabac n'est pas digne de vivre.
Dom Juan

Mots d'introduction de la première scène de Dom Juan

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Des années plus tard, face au peloton d'exécution, le colonel Aureliano Buendía devait se rappeler ce lointain après-midi au cours du quel son père l'emmena faire connaissance avec la glace.
Cent ans de solitude

Première phrase de "Cent ans de solitude" .

Voici ce que dira plus tard Gabriel Garcia Marquez : "Je n'avais pas la moindre idée de ce que voulait dire cette phrase ni d'où elle venait ni où elle allait me conduire. Ce que je sais aujourd'hui, c'est que durant dix-huit mois je n'ai jamais passé un seul jour sans écrire, jusqu'à terminer le livre."

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La nuit a toujours le goût du vin rouge, du beaujolais de préférence, c'est une opinion toute personnelle d'accord, mais je ne peux pas entrer dans un bistrot ouvert le soir sans qu'immédiatement mon verre soit là, servi sur le zinc. Dans ces cas semblables, le vin rouge a une importance énorme. Les vrais buveurs de vin rouge se retrouvent toujours la nuit, personne n'a jamais pu en expliquer la raison.
Le vin des rues

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Toute ma vie, je me suis fait une certaine idée de la France. Le sentiment me l'inspire aussi bien que la raison.
Mémoire de guerres

Première phrase .

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La nuit ne communique pas avec le jour. Elle y brûle. On la porte au bûcher à l'aube. Et avec elle ses gens, les buveurs, les poètes, les amants.
Parle-leur de batailles, de rois et d'éléphants

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Un jour, j'étais âgée déjà, dans le hall d'un lieu public, un homme est venu vers moi. Il s'est fait connaître et il m'a dit : « Je vous connais depuis toujours. Tout le monde dit que vous étiez belle lorsque vous étiez jeune, je suis venu pour vous dire que pour moi je vous trouve plus belle maintenant que lorsque vous étiez jeune, j'aimais moins votre visage de jeune femme que celui que vous avez maintenant, dévasté.
L'amant

Ce sont les premiers mots du roman.

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Enfin me voici rentré après quinze jours d'absence.
Le joueur

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L'enfer, ça doit sûrement ressembler à une putain de zone commerciale.
L'enfer, ça doit sûrement ressembler à une putain de zone commerciale. Maurice G. Dantec, Quand clignote la mort électrique

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Chaque homme est seul et tous se fichent de tous et nos douleurs sont une île déserte.
Le livre de ma mère

Premiers mots du livre

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Nous voici encore seuls. Tout cela est si lent, si lourd, si triste... Bientôt je serai vieux. Et ce sera enfin fini. Il est venu tant de monde dans ma chambre. Ils ont dit des choses. Ils ne m'ont pas dit grand-chose. Ils sont partis. Ils sont devenus vieux, misérables et lents chacun dans un coin du monde.
Mort à crédit

Premières phrase de "Mort à crédit".

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Aujourd'hui, maman est morte. Ou peut-être hier, je ne sais pas. J'ai reçu un télégramme de l'asile : « Mère décédée. Enterrement demain. Sentiments distingués. » Cela ne veut rien dire. C'était peut-être hier.
L'étranger

Première phrase de "L'étranger"

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Vous avez mis votre pied gauche sur la rainure de cuivre, et de votre épaule droite vous essayez en vain de pousser un peu plus le panneau coulissant
La modification

Première phrase du roman.

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C'était un plaisir tout particulier de voir les choses rongées par les flammes, de les voir se calciner et changer.
Fahrenheit 451

En anglais : "It was a special pleasure to see things eaten, to see things blackened and changed."

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Il est des lieux où souffle l'esprit.
La Colline inspirée

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Ma bien-aimée, mon abandonnée, ma perdue, je t'ai laissée là-bas au fond du monde, j'ai regagné ma chambre d'homme de la ville avec ses meubles familiers sur lesquels j'ai si souvent posé mes mains qui les aimaient, avec ses livres qui m'ont nourri, avec son vieux lit de merisier où a dormi mon enfance et où, cette nuit, j'ai cherché en vain le sommeil.
La nuit des temps

Premiers mot du roman

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Il est dans Paris certaines rues déshonorées autant que peut l'être un homme coupable d'infamie; puis il existe des rues nobles, puis des rues simplement honnêtes, puis de jeunes rues sur la moralité desquelles le public ne s'est pas encore formé d'opinion; puis des rues assassines, des rues plus vieilles que de vieilles douairières ne sont vieilles, des rues estimables, des rues toujours propres, des rues toujours sales, des rues ouvrières, travailleuses, mercantiles.
Ferragus, chef des Dévorants
Volume 1

Incipit du livre

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Je cherchais un endroit tranquille où mourir.
Brooklyn Follies

Incipit du roman.

En anglais : "I was looking for a quiet place to die. "

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Tu n'étais pas un amant. Tu étais l'amant. l'inconstant et le fidèle, le fort et le tendre, le fou. Tu étais l'amour. Comme tu m'as fait souffrir…
Eurydice

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Au milieu du chemin de notre vie
je me retrouvai par une forêt obscure
car la voie droite était perdue.
La divine comédie

En italien : "Nel mezzo del cammin di nostra vita
mi ritrovai per una selva oscura,
ché la diritta via era smarrita."

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