Voltaire

(François Marie Arouet)

Ecrivain et philosophe1 français qui a marqué le XVIIIe siècle.

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71 citations pour Voltaire
Mon Dieu, gardez-moi de mes amis. Quant à mes ennemis, je m'en charge !

En anglais : "Lord, protect me from my friends; I can take care of my enemies."

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Il le faut avouer, telle est la vie humaine:
Chacun a son lutin qui toujours le promène
Des chagrins aux amusements.
Jean qui pleure et qui rit

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Il vaut mieux hasarder de sauver un coupable que de condamner un innocent.

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Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer.
Épîtres

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Si Dieu nous a fait à son image, nous le lui avons bien rendu.
Le Sottisier

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Je ne suis pas d'accord avec ce que vous dites, mais je me battrai pour que vous ayez le droit de le dire.

C'est une citation apocryphe, car on ne retrouve aucun texte de Voltaire où il a pu employer cette phrase.

Une première mention apparait seulement en 1906, en anglais, dans The Friends of Voltaire "I disapprove of what you say, but I will defend to the death your right to say it.", un livre d'Evelyn Beatrice Hall .

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Dieu n'a créé les femmes que pour apprivoiser les hommes.
L'Ingénu
L'Ingénu 1767

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Il y avait autrefois un grain de sable qui se lamentait d'être un atome ignoré dans le désert ; au bout de quelques années il devint diamant, et il est à présent le plus bel ornement de la couronne du roi des Indes.
Zadig 1752

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Le monde avec lenteur marche vers la sagesse.
Les Lois de Minos

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Sa sacrée majesté le Hasard décide de tout.
Lettres
à M. Mariott, avocat général d'Angleterre, le 26 février 1767

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Plus les hommes seront éclairés et plus ils seront libres.

Citation apocryphe. Cette parole de Voltaire a été rapportée par Condorcet qui précisait qu'elle venait de "Questions sur les miracles". Trés vraisemblablement, la phrase que Condorcet entendait citer était plutôt :
"Plus mes compatriotes chercheront la vérité, plus ils aimeront leur liberté."

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Le secret d'ennuyer est celui de tout dire.

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En fait de goût, chacun doit être le maître chez soi.

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Le fanatisme est un monstre mille fois plus dangereux que l'athéisme philosophique.
Dictionnaire philosophique

"Je pense avec vous que le fanatisme est un monstre mille fois plus dangereux que l'athéisme philosophique. Spinoza n'a pas commis une seule mauvaise action : Chastel et Ravaillac, tous deux dévots, assassinèrent Henri IV."

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Si vous voyez un banquier se jeter par la fenêtre, sautez derrière lui : vous pouvez être sûr qu'il y a quelque profit à prendre.

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J'ai décidé d'être heureux parce que c'est bon pour la santé.

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Le seul moyen d'obliger les hommes à dire du bien de nous, c'est d'en faire.
Discours sur l'histoire de Charles XII

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Remarquez que les temps les plus superstitieux ont toujours été ceux des plus horribles crimes.
Dictionnaire philosophique

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N'est-il pas honteux que les fanatiques aient du zèle et que les sages n'en aient pas ?
Pensées détachées de M. l'abbé de Saint-Pierre

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Un historien est un babillard qui fait des tracasseries aux morts.
Le sottisier

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Le remords est la seule vertu qui reste au coupable.

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La grande affaire et la seule qu'on doive avoir, c'est de vivre heureux.
Correspondance

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Ce que nous appelons hasard n'est et ne peut être que la cause ignorée d'un effet connu.
Dictionnaire philosophique

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L'oreille est le chemin du coeur.
La pucelle

"Jeanne écoutait; que ne peut l'éloquence !
Toujours l'oreille est le chemin du coeur.
L'étonnement est suivi du silence."

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Toute plaisanterie doit être courte, et même le sérieux devrait bien être court aussi.
Lettres philosophiques

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Monsieur le baron était un des plus puissants seigneurs de la Westphalie, car son château avait une porte et des fenêtres.
Candide

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Un dictionnaire sans citations est un squelette.
Correspondance
Lettre LXII à M. Charles Pinot Duclos - 11 août 1760

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Les beaux esprits se rencontrent.

Lettre XXXVIII à M. Thiriot - 30 juin 1760

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Le système de l'égalité m'a toujours paru l'orgueil d'un fou.
Correspondance
Lettre au Maréchal Duc de Richelieu - 11 juillet 1770

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La politique est le premier des arts et le dernier des métiers.

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Les hommes sont comme les animaux : les gros mangent les petits, et les petits les piquent.

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L'art de la citation est l'art de ceux qui ne savent pas réfléchir par eux-même.

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Les hommes, avec des lois sages, ont toujours eu des coutumes insensées.

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N'employez jamais un mot nouveau, à moins qu'il n’ait ces trois qualités : être nécessaire, intelligible et sonore.

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Un seul mauvais exemple, une fois donné, est capable de corrompre toute une nation, et l'habitude devient une tyrannie.
Dictionnaire philosophique

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L'univers m'embarrasse, et je ne puis songer
Que cette horloge existe et n'ait pas d'horloger.
Poésies
Les Cabales

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Les femmes ressemblent aux girouettes : Elles se fixent quand elles rouillent.

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...il (Bernard de Mandeville) prétend que les abeilles ne peuvent vivre à l'aise dans une grande et puissante ruche, sans beaucoup de vices. Nul royaume, nul État, dit-il, ne peuvent fleurir sans vices. Otez la vanité aux grandes dames, plus de belles manufactures de soie, plus d'ouvriers ni d'ouvrières en mille genres; une grande partie de la nation est réduite à la mendicité. Otez aux négociants l'avarice, les flottes anglaises seront anéanties. Dépouillez les artistes de l'envie, l'émulation cesse; on retombe dans l'ignorance et dans la grossièreté.
Dictionnaire philosophique
Entrée : Abeille

Voltaire évoque ici le thème que construit Bernard de Mandeville ( La fable des abeilles) pour lequel le vice privé est nécessaire au bien public.

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Un être suprême, intelligent, infini, est la cause originaire de tous les êtres.
Traité de métaphysique

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Tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles.
Candide

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A la cour, mon fils, l'art le plus nécessaire
N'est pas de bien parler, mais de savoir se taire.
L'Indiscret

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L'écriture est la peinture de la voix.
Dictionnaire philosophique

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Le mieux est l'ennemi du bien.
La Bégueule

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Si vous voulez qu'on tolère ici votre doctrine, commencez par n'être ni intolérants ni intolérables.
Traité sur la tolérance

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Si je faisais une religion, je mettrais l'intolérance au rang des sept péchés mortels.
Correspondance
Schomberg, 4 août 1769

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Il y aura toujours des barbares et des fourbes qui fomenteront l'intolérance; mais ils ne l'avoueront pas.
Dictionnaire philosophique
Tolérance

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Nous avons assez de religion pour haïr et persécuter, et nous n'en avons pas assez pour aimer et secourir.
Traité sur la tolérance

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Le fanatisme est un monstre qui ose se dire le fils de la religion.

"Tel est le fanatisme : c'est un monstre sans cœur, sans yeux, et sans oreilles. Il ose se dire le fils de la religion, il se cache sous sa robe, et, dès qu'on veut le réprimer, il crie : Au secours, on égorge ma mère !"

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L'esprit humain, au réveil de son ivresse, s'est étonné des excès où l'avait emporté le fanatisme.
Traité sur la tolérance

"la seule philosophie, cette soeur de la religion, a désarmé des mains que la superstition avait si longtemps ensanglantées; et l'esprit humain, au réveil de son ivresse, s'est étonné des excès où l'avait emporté le fanatisme."

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On entend aujourd’hui par fanatisme une folie religieuse, sombre et cruelle. C’est une maladie de l’esprit qui se gagne comme la petite vérole. Les livres la communiquent beaucoup moins que les assemblées et les discours.
Dictionnaire philosophique
article fanatisme

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Celui qui soutient sa folie par le meurtre, est un fanatique.
Dictionnaire philosophique

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Quand la nature fait entendre d'un côté sa voix douce et bienfaisante, le fanatisme, cet ennemi de la nature, pousse des hurlements ; et lorsque la paix se présente aux hommes, l'intolérance forge ses armes.
Traité sur la tolérance

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Toute secte, en quelque genre que ce puisse être, est le ralliement du doute et de l'erreur.
Dictionnaire philosophique

Extrait :
" Toute secte, en quelque genre que ce puisse être, est le ralliement du doute et de l'erreur.
Scotistes, thomistes, réaux, nominaux, papistes, calvinistes, molinistes, jansénistes ne sont que des noms de guerre.
Il n'y a point de secte en géométrie ; on ne dit point un euclidien, un archimédien.
Quand la vérité est évidente, il est impossible qu'il s'élève des partis et des factions. Jamais on n'a disputé s'il fait jour à midi. "

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Plus on a médité, plus on est en état d'affirmer qu'on ne sait rien.
Dictionnaire philosophique

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Quand je vous aurai bien répété que la vie est un enfant qu'il faut bercer jusqu'à ce qu'il s'endorme , j'aurai dit tout ce que je sais.
Correspondance
A Mme la Marquise du Deffand, 22 juillet 1761

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Chaque science, chaque étude a son jargon inintelligible,
qui semble n'être inventé que pour en défendre les approches.
Essai sur la poésie épique
Chapitre I

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Tricher au jeu sans gagner est d'un sot.
Satires

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La superstition est à la religion ce que l'astrologie est à l'astronomie, la fille très folle d'une mère très sage.
Traité sur la tolérance
chapitre XX

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On sait que le hasard n'est rien. Nous avons inventé ce mot pour exprimer l'effet connu de toute cause inconnue.
Le philosophe ignorant

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Les avares sont comme les mines d'or qui ne produisent ni fleurs ni feuillages.
Les pensées philosophiques

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Nous laisserons ce monde-ci aussi sot, aussi méchant que nous l'avons trouvé en y arrivant.
Correspondance
Lettre à Madame la comtesse de Lutzelbourg , 19 mars 1760

"Nous laisserons, vous et moi, madame, ce monde-ci aussi sot, aussi méchant que nous l'avons trouvé en y arrivant. "

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Le droit de dire et d'imprimer ce que nous pensons est le droit de tout homme libre, dont on ne saurait le priver sans exercer la tyrannie la plus odieuse.
Questions sur les miracles

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Soutenons la liberté de la presse, c'est la base de toutes les autres libertés, c'est par là qu'on s'éclaire mutuellement.

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Ce qu'on peut expliquer de plusieurs manières ne mérite d'être expliqué d'aucune.
Le siècle de Louis XIV
1751

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Une preuve infaillible de la supériorité d'une nation dans les arts de l'esprit, c'est la culture perfectionnée de la poésie.
Essai sur les moeurs et l'esprit des nations
Volume 1

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Le présent accouche de l'avenir.
Dictionnaire philosophique

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Demandez à un crapaud ce que c'est que la beauté : il vous répondra que c'est sa crapaude avec deux gros yeux ronds sortant de sa petite tête...
Interrogez le diable il vous dira que le beau est une paire de cornes, quatre griffes et une queue.
Dictionnaire philosophique
Article beau

Extrait de : " Demandez à un crapaud ce que c'est que la beauté, le grand beau, le to kalon. Il vous répondra que c'est sa crapaude avec deux gros yeux ronds sortant de sa petite tête, une gueule large et plate, un ventre jaune, un dos brun. Interrogez un nègre de Guinée ; le beau est pour lui une peau noire, huileuse, des yeux enfoncés, un nez épaté. Interrogez le diable ; il vous dira que le beau est une paire de cornes, quatre griffes, et une queue. Consultez enfin les philosophes, ils vous répondront par du galimatias ; il leur faut quelque chose de conforme à l'archétype du beau en essence, au to kalon."

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Consolons-nous de ne pas savoir les rapports qui peuvent être entre une araignée et l'anneau de Saturne, et continuons à examiner ce qui est à notre portée
Lettres philosophiques

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La lecture agrandit l'âme, et un ami éclairé la console.
L'ingénu

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Laissez lire, et laissez danser ; ces deux amusements ne feront jamais de mal au monde.

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On s'accoutume à bien parler en lisant souvent ceux qui ont bien écrit.
Correspondance
Lettre à Mme Dupuy, 20 juin 1756

Extrait de : "On s'accoutume à bien parler en lisant souvent ceux qui ont bien écrit; on se fait une habitude d'exprimer simplement et noblement sa pensée sans effort. Ce n'est pas une étude, il n'en coûte aucune peine de lire ce qui est bon et de ne lire que cela; on n'a de maître que son plaisir et son goût. "

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